42~世界を変えた男~ 伝説のメジャーリーガー「ジャッキー・ロビンソン」

42~世界を変えた男~ 伝説のメジャーリーガー「ジャッキー・ロビンソン」

Jackie Robinson

ジャッキー・ロビンソン

MLB/YouTube

第二次世界大戦後のアメリカ「深刻な人種差別」

第2次世界大戦が終了してわずか2年後の47年、当時の米国は人種差別が当然のことのように存在していました。映画館やレストランなど、公共施設はすべて白人と有色人種は別。

偉大さ再認識する「ジャッキー・ロビンソン・デー」/日刊スポーツ.2020

 当時、ロビンソンは26歳。前年の秋に陸軍を除隊し、この年はニグロリーグのカンザスシティ・モナークスでプレーしていた。

今年のジャッキー・ロビンソン・デーが「8月28日」である理由/Yahoo!ニュース.2020

 ジャッキー・ロビンソンが黒人で初めて大リーグにデビューしたのが1947年だ。ではそれまで黒人選手はどうしていたかというと、黒人だけのリーグしか出場を許されなかった。ニグロリーグという差別的な名がついていた

(天声人語)黒人リーグという汚点/朝日新聞デジタル.2020

ブランチ・リッキー(ブルックリン・ドジャースGM)

ブランチ・リッキーはブルックリン・ドジャースの総支配人だった。

ジャッキー・ロビンソン | 英語のニュース全訳 /The Japan Times Alpha オンライン

(前略)ブルックリン・ドジャースは現在のロサンゼルス・ドジャースです。

[MLB] ニューヨークの4つの球団/スポーツを考える-KaZ.2014

彼は黒人選手の才能に感銘を受け、彼らが直面している偏見に怒りを覚えていた。彼は黒人と白人が平等に一緒にプレイできるように野球を統合したがっていた。

ジャッキー・ロビンソン | 英語のニュース全訳 /The Japan Times Alpha オンライン

 当時のロビンソンは、決してニグロリーグ最高の選手ではなかった。投手ではサチェル・ペイジ、打者ではジョシュ・ギブソンという大スターがいたが、リッキー社長は“黒人最初の大リーガー”には野球の力量だけでなく、人種差別に負けない精神力と紳士的な振る舞いを求めた。

「生き続けるジャッキー・ロビンソンの魂」/SANSPO.COM.2012
「やられてもやり返さない勇気を持った選手が欲しい」

1945年のその日、ロビンソン氏と当時ドジャーズのブランチ・リッキーGMが秘密裏に会談を持ち、その結果ロビンソン氏のメジャー入りが決定した。

MLB黒人選手たちがジャッキー・ロビンソン氏を記念する週に寄付活動/スポーティングニュース・ジャパン.2020

大リーグの球団が黒人選手と初めて、契約金3500ドル(現在のレートで約28万円)、月給600ドル(同約4万7000万円)でマイナー契約を交わしたのだ。

「生き続けるジャッキー・ロビンソンの魂」/SANSPO.COM.2012

リッキーのオフィスで行われた会談は、3時間に及んだという。リッキーがロビンソンに「やられてもやり返さない勇気を持った選手が欲しいんだ」と言ったのも、この時だ。

今年のジャッキー・ロビンソン・デーが「8月28日」である理由/Yahoo!ニュース.2020

ドジャース傘下「 モントリオール・ロイヤルズ 入団」

翌年、ロビンソンは、ドジャース傘下のAAA、モントリオール・ロイヤルズの選手として、マイナーリーグの試合に出場した。

今年のジャッキー・ロビンソン・デーが「8月28日」である理由/Yahoo!ニュース.2020

そこで活躍すれば、大リーグ入りが約束されていた。

困難を切り抜けた黒人初大リーガー、ジャッキー・ロビンソン その信念を見習う時 (1/2ページ)/zakzak.2020

人種を超えた「世紀の握手」

(前略)ジャッキー・ロビンソンが、ブルックリン・ドジャース傘下のAAA、モントリオール・ロイヤルズで初のホームランを打つ。ロビンソンがベースを回ってホームへ戻ってきた時、次打者のジョージ・シューバは右手を差し出し、ロビンソンと握手を交わした。人種を超えたこの行為は「世紀の握手」と称されている。

【4月18日のMLB】「人種の壁」を破る前に「世紀の握手」があった/4ディケイドで本塁打は史上初/Yahoo!ニュース.2020

ドジャース以外の全球団が反対したメジャー昇格

当時のメジャーリーグ16球団に登録されていた選手は400人で全員白人だった。ジャッキーのメジャーリーグ昇格をめぐって開かれたオーナー会議は紛糾し、ドジャースを除く全球団が反対した。だが裁定を下す最高権限を持つコミッショナーのハッピー・チャンドラーがリッキーを支持し、急転直下でドジャースへの入団が認められた。

仕返しをしない勇気/日本設備工業新聞

歴史的なメジャーデビュー戦

1947年4月15日、ついにジャッキーは歴史的なメジャーデビューを果たす。

仕返しをしない勇気/日本設備工業新聞

(前略)対戦相手はボストン・ブレーブス。打順は2番、ポジションは本職の二塁ではなく一塁だった(この年は全試合で一塁手として出場している)。

【MLB今日は何の日】ジャッキー・ロビンソンが人種の壁を打ち破りメジャーデビュー。背番号42は今や全30球団で欠番に/THE DIGEST.2020

ドジャースの本拠地エベッツ・フィールドは約2万7千人の観客で埋めつくされ、その半数以上を黒人が占めていた。試合を重ねるたびに会場は怒号と歓声で騒然

仕返しをしない勇気/日本設備工業新聞

 華々しいデビューとはいかなかったが「慣れればすぐに活躍するだろう」とリーザーが言っていた通り、2試合目の17日に初安打を放つと、18日のニューヨーク・ジャイアンツ戦で初本塁打、翌19日は3安打とメジャーのレベルにすぐに適応。

【MLB今日は何の日】ジャッキー・ロビンソンが人種の壁を打ち破りメジャーデビュー。背番号42は今や全30球団で欠番に/THE DIGEST.2020

メジャー入り後も続く激しい人種差別

当時、黒人選手に対する風当たりはきつく、試合中は汚い野次が飛び、ファンから生卵を投げつけられたこともあった。
なかには対戦を拒否し、ストライキを行うチームもあった。

ジャッキー・ロビンソン- /TOYOTA Athlete Beat

実際に、ロビンソンに対してラフプレーが仕掛けられたり、観客席からも激しい人種差別的なやじが飛ばされるなど、球団、選手、ファンに激しい拒絶反応があった。

全米一の野球都市・セントルイスで球宴開催プホルスは地元で爆発するか?/Sports Navi.2020

チームメイトの中にも、(中略)ロビンソン選手が入団したことによりドジャースを去っていった白人選手も数名いたほどだ。しかしレオ・ドローチャー監督が(中略)肌が白かろうが黒かろうが黄色かろうが、良いプレーをしてくれるのなら起用を惜しまないから、文句がある選手はチームを去ってくれ、という趣旨の宣言をしたのだ。プレーするのを拒絶し、移籍した選手もいた。

黒人メジャーリーガーの開拓者だったジャッキー・ロビンソン/野球コラム専門サイト・日刊野球ネイション.2016
世界は評価を変え始めた

 故意のスパイクでユニフォームが裂け流血した事もありましたが、ジャッキーは常に紳士的な態度をとり、プレイで周囲を黙らせていきました。世論もそんなジャッキーを徐々に認めていきました。

ジャッキー・ロビンソン[ Jackie Robinson]/MLB「今日の日本人メジャーリーガー」

メジャーリーガで初の新人王!

1年目のこのシーズンは、2割9分7厘、12本塁打、29盗塁でこの年から制定された新人王に選ばれました。現在新人王が「ジャッキー・ロビンソン賞」と言われる由縁は初代新人王がジャッキーだったことからきています。

ジャッキー・ロビンソン[ Jackie Robinson]/MLB「今日の日本人メジャーリーガー」

ベーブ・ルースのホームラン記録を破る

 様々な差別を受けてきたアーロン氏だが、ルースの本塁打記録を破る際に送り付けられた脅迫の手紙の数々は捨てなかった。その理由を2010年の特集番組でこんな風に語っている。

「黒人には無理」と言われて“本塁打王”になったハンク・アーロンがキング牧師に言われた一言とは?【追悼】/Number Web.2021

「数多くの白人が自分のことを応援してくれていたのはよく分かっていたが、アメリカにはそれとは決定的に違う現実があり、どうにも抗いようのない歴史や構造があるということを思い出させてくれる」

「黒人には無理」と言われて“本塁打王”になったハンク・アーロンがキング牧師に言われた一言とは?【追悼】/Number Web.2021

ワールドシリーズでの「ホームスチール」

shaggylocks/YouTube

現役時代、ロビンソンは積極果敢に走り、通算20回も本盗に成功。中でも、55年ワールドシリーズ第1戦での劇的なホームチールは語り草になっている。あのビッグプレーでチームは勢いづき、球団史上初の世界一に輝いたといわれる。

【メジャーの旅】ジャッキー・ロビンソンが“ホームに戻った” デビュー70周年/zakzak.2017

スター選手の仲間入り

現役21年間で史上10位の通算586本塁打を放ち、三冠王、史上唯一の両リーグでの最優秀選手賞(MVP)、新人王や首位打者やゴールドグラブも獲得。

追悼・フランク・ロビンソンとジャッキー・ロビンソンJ SPORTSコラム&ニュース.2019

(前略)一躍、スター選手として認められるようになりました。

偉大さ再認識する「ジャッキー・ロビンソン・デー」/日刊スポーツ.2019

引退後に公民権運動に参加

引退後はビジネス界だけでなく、公民権運動にも積極的に参加。全米黒人地位向上委員会でも要職に就いた。

生誕100周年のジャッキー・ロビンソン、功績は偉大だが神格化され過ぎで弊害も/豊浦彰太郎.Yahoo!ニュース.2019

アメリカ野球殿堂入り

1962年7月、ロビンソンは黒人として初めて野球殿堂入りしました。

ジャッキーロビンソンはどのように歴史を作りましたか?/Greelane.com – 世界最大の教育リソース.2020
カナダでも殿堂入り

 ジャッキー・ロビンソン氏の名を知らない野球ファンはいないだろう。いわゆる「カラーバリア」を破ったアメリカ殿堂入りを果たしている英雄だが、彼もまた、メジャー昇格前の1946年シーズンを当時ドジャースの3A球団だったモントリオール・ロイヤルズでプレーしたゆえをもってカナダでも殿堂入りを果たしている。

今年もバース氏ら「助っ人」の殿堂入りなしに落胆の声 球界に抜け落ちた視点は/Yahoo!ニュース.2020

1972年に53歳で死去「後の自叙伝ではこんなことも…」

1972年に53歳の若さで死亡した彼は、死の直後に出版された自叙伝でこんな印象的な記述を遺している。

アスリートが国歌斉唱で起立しないで大炎上する国とは? イングリッシュ・ニュース・ブリーフ(2016_09_03)/COURRiERJapon.2016

「起立して国歌を歌うことはできない。国旗に敬礼することもできない。自分は、白人社会に暮らす黒人であるとわかっているから」

アスリートが国歌斉唱で起立しないで大炎上する国とは? イングリッシュ・ニュース・ブリーフ(2016_09_03)/COURRiERJapon.2016

「黒人が個人として白人に受け入れられるのはそう難しいことではない。私たちの国が肌色の違う人種間の深い断絶に向かって進んでいる間は成功したとは言えない」。

「黒人初の大リーガー ジャッキー・ロビンソンが夢見たものは」(くらし☆解説)/NHK.2019

そして伝説へ…

その後メジャーリーグはラテン諸国からのタレント発掘にもやっきとなり、今や日本を始め世界中に広がった。全てはロビンソンから始まったのだ。

生誕100周年のジャッキー・ロビンソン、功績は偉大だが神格化され過ぎで弊害も/豊浦彰太郎.Yahoo!ニュース.2019

ロビンソンの功績が今もなお語り継がれるのは、何も野球界の門戸を開いたというだけではありません。その後、アメリカンフットボール、バスケットなど他のスポーツ界でも黒人選手が次々と活躍するようになりました。今年のマスターズで劇的な復活を遂げたタイガー・ウッズが、ゴルフ界だけでなく、世界中から人気を集めているのも、72年前の「第1歩」があったからこそでしょう。

偉大さ再認識する「ジャッキー・ロビンソン・デー」/日刊スポーツ.2020

 ロビンソン氏の功績は野球界だけに留まらず、氏は米国社会において人種間平等への戦いのシンボルでもある。タイム・マガジンは氏を20世紀で最も影響を与えた100人のうちの1人に選んでいる。

ジャッキー・ロビンソン生誕100周年記念広告「インパクト」放映開始 監督はスパイク・リー/BASEBA CHANNEL.2020

ジャッキー・ロビンソン財団

 もう一人、偉大な人物として挙げられるのが、ジャッキーの妻レイチェルさんだ。彼女は、夫ジャッキーが亡くなった翌年の73年に「ジャッキー・ロビンソン財団」を設立。以来、才能あるマイノリティーの若者たちに奨学金を交付している。

42~世界を変えた男:ヘルゲランド監督に聞く「ジャッキーは米国がこれから進むべき道を示す存在」/MANTANWEB.2013

Baseball Legend No. 42

伝説の「42」

National Baseball Hall of Fame and Museum/YouTube

永久欠番 背番号「42」

ジャッキー・ロビンソンのメジャーデビュー50周年の1997年4月15日。全球団の背番号「42」が永久欠番となった。

プロ野球における背番号42の名選手たち/SPAIA.2017

また、制定以前から42番を着用していた選手は、特例として背番号の継続が認められた。

【MLB】全員が「42」を背負う日。グラウンドに勇気と平和を遺したジャッキー・ロビンソンとは/BASEBALL CHANNEL.2017
クリントン大統領「ロビンソンは道を切り拓いた」
clintonlibrary42/YouTube

この日はドジャーズとメッツの間で記念試合が行われました。5回が終了した時点で、記念式典が行われました。クリントン大統領がジャッキーの奥様レイチェルを隣にしながら演説をしました。
「ロビンソンは50年前野球とアメリカが直面している問題を変えました。いろいろな人が共に働き、すべての人にチャンスが与えられたとき、アメリカはより強く、豊かな国になれたのです。ロビンソンはまさしくパイオニアとして、その道を切り開いたのでした。」

ジャッキー・ロビンソン/FC2

4月15日「ジャッキー・ロビンソン・デー」

MLB/YouTub

彼の背番号「42」番は永久欠番とされて、その番号を汚すことは決して許されない。だが彼がデビューした4月15日だけは「ジャッキー・ロビンソン・デー」として誰もがその番号を着用することが許されている。

【42】黒人初メジャー選手の壮絶な生涯/yoshi.SportsHack.2014

 米国時間4月15日。(中略)1947年の同日、ニューヨーク・エベッツフィールドで行われた開幕戦。ブルックリン・ドジャース(現ロサンゼルス・ドジャース)の一員として、ジャッキー・ロビンソンが近代メジャーリーグ(1900年以降)で初の黒人選手としてグラウンドに立った。その日を記念して2004年に制定された「ジャッキー・ロビンソン・デー」は、これまで野球界だけでなく、米国社会全体に影響を与えた一日として幅広く知られてきた。

苦境の今こそ振り返りたい、ジャッキー・ロビンソンの志。/Number Web.2020
ケン・グリフィー・ジュニア選手の提案

(前略)、2007年のロビンソン・デーからは、ケン・グリフィー・ジュニア氏の提案により希望する選手全員が背番号「42」のユニフォームで試合に臨むようになった。そして、2009年からは全選手が着用するようになり、現在に至っている。

【MLB】全員が「42」を背負う日。グラウンドに勇気と平和を遺したジャッキー・ロビンソンとは/BASEBALL CHANNEL.2017
2020年 新型コロナの影響で延期
MLB/YouTub

例年は4月15日に行われるが、新型コロナウイルス感染拡大の影響で延期された。

日常に壁はなし、さまざまな表現の形こそ米国の良さ/日刊スポーツ.2020

おととし、アメリカンリーグのMVPに輝いた外野手のムーキー・ベッツ選手はドジャースが作成した動画に登場し、「ジャッキーは自分やほかの黒人選手がプレーする道を作ってくれた。それを決して忘れない」と述べました。

米大リーグ 「ジャッキー・ロビンソンデー」 ネットで継続/NHK.2020

また、サイ・ヤング賞を獲得しているドジャースのデビッド・プライス投手は同じ動画の中で、「彼と同じユニフォームを着ていることを本当に誇りに思う。彼と同じようにプレーしようとするアフリカ系アメリカ人への道を開いてくれたことに本当に感謝している」とたたえました。

米大リーグ 「ジャッキー・ロビンソンデー」 ネットで継続/NHK.2020

カブスでプレーする黒人のジェーソン・ヘイワード外野手は「ジャッキー・ロビンソンによる進歩がなければ、自分は大リーガーとしていなかった」と謝意を示した上で、スポーツ界で盛んな抗議活動について「前に進むために、みんなで大きな違いを生み出した、と言いたい」と人種差別撤廃へ向けた今後の動きに期待を寄せる。

ジャッキー・ロビンソン・デー、実施 「前に進むために」/SANSPO.COM.2020
それはブランチ・リッキーと話し合った運命の日

 ただ、たまたま、8月28日に決まったわけではない。そこには、2つの理由がある。

今年のジャッキー・ロビンソン・デーが「8月28日」である理由/Yahoo!ニュース.2020

1945年の8月28日は、ロビンソンがブルックリン・ドジャース球団事務所で3時間に及ぶ入団へ向けた話し合いを行った日。野球界が人種差別の壁を破るきっかけとなった。不当な黒人銃撃事件が相次ぐ中での特別な1日。

日常に壁はなし、さまざまな表現の形こそ米国の良さ/日刊スポーツ.2020

 また、1963年8月28日には、ワシントン大行進が行われた。人種差別の撤廃を求めるこのデモには、20万人以上が集まり、マーティン・ルーサー・キングJr.は演説で「私には夢がある」と語った。そこには、すでに選手としてのキャリアを終え、前年に殿堂入りしたロビンソンも、息子を連れて駆けつけた

今年のジャッキー・ロビンソン・デーが「8月28日」である理由/Yahoo!ニュース.2020

映画『42~世界を変えた男~』

シネマトゥデイ/YouTube

本作は、史上初の黒人メジャーリーガー、ジャッキー・ロビンソン(チャドウィック・ボーズマン)とドジャースのジェネラル・マネージャー、ブランチ・リッキー(ハリソン・フォード)が、白人選手以外に開かれることのなかったメジャーリーグの堅牢な門戸をこじ開け、世界に本当の自由を示した真実のドラマ。

ダルビッシュ有、奨学金団体に42,000ドルを寄付!/cinemacafe.net.2013

ヘルゲランド監督は、まだ存命であるレイチェルに会い、「1945年から1947年に絞って映画を作りたい」とプレゼン。彼女の快諾を得た。「これは失敗できないと思ったね」と振り返る監督。「彼について調べれば調べるほど、本当の彼について全く知らなかったと気付かされた。彼が経験したこと、初めての黒人プレイヤーであることが、どんなに革命的なことだったかもね」と、改めてジャッキーの生き様に深く感銘を受けたという。

ハリソン・フォードは見飽きた!?『42 世界を変えた男』監督がハリソン出演の経緯を明かす/MOVIE WALKER PRESS.2013

ワーナー ブラザース 公式チャンネル/YouTube
イチローとの共通点
#42 Ichiro Suzuki

今回、WEB初解禁となった特別予告編のオープニングは、ニューヨーク・ヤンキースのイチローがヒットを打ち、走るシーンから始まる。実は、イチローとジャッキー・ロビンソンには不思議な共通点が存在するのだ。

【予告編】イチロー&ジャッキーの不思議な共通点とは? …映画『42』/cinemacafe.net.2013

2001年、当時シアトル・マリナーズに在籍していたイチローは「首位打者」と「盗塁王」を同時に獲得しているが、この2部門の同時獲得は1949年のジャッキー以来、実に52年ぶりの快挙だったのだ。


【予告編】イチロー祝4,000本安打! メジャーリーグ奇跡の実話を映画化/cinemacafe.net.2013
ダルビッシュ有「4万2000ドル寄付」

 米大リーグ・レンジャーズのダルビッシュ有投手(27)が16日、都内で、映画「42~世界を変えた男~」(11月1日公開)のモデルで初の黒人大リーガーとなった故ジャッキー・ロビンソンさんの妻レイチェルさん(91)と会い、「ジャッキー・ロビンソン ファンデーション」にロビンソンさんの永久欠番42にちなんで4万2000ドルを寄付した。

ダルビッシュ400万円超を太っ腹寄付/デイリースポーツonline

ダルビッシュ選手が「お会いできて光栄です。ジャッキー・ロビンソン選手がいたから僕らのメジャーリーグへの道が切り開かれたと思っています」と話すと、レイチェル夫人は「ジャッキーも私もあなたのような外国人選手がメジャーでプレイしていることを誇りに思っています」と応えた。

ダルビッシュ有選手、若者たちのために42,000ドルを寄付!/MOVIE WALKER PRESS.2013
長嶋茂雄「素晴らしい映画を見せてもらいました」

(前略)球界全体で応援してきた本作を、ついに“ミスタープロ野球”の長嶋氏も鑑賞、「素晴らしい映画を見せてもらいました」とその感想を語った。

【特別映像】“ミスター”長嶋茂雄からコメント「素晴らしい映画を見た」…『42』/cinemacafe.net.2013
4月15日 ブルーレイ&DVD 発売
moviecollectionjp/YouTUbe

白人選手のみで構成されていたメジャーリーグに誕生した初の黒人選手、ジャッキー・ロビンソンの実話に基づく、勇気と感動の物語『42~世界を変えた男~』のブルーレイ&DVDが“ジャッキー・ロビンソン・デー”の4月15日(火)より発売される。“

【ご招待】元メジャーリーガー登壇!『42~世界を変えた男~』特別試写会に5組10名様/cinemacafe.net.2014

2019年「生誕100周年周年」

MLB/YouTube

毎年恒例の行事だが、2019年の今年はロビンソン氏の生誕100周年。MLBは大手スポンサーとタッグを組んで大々的にキャンペーンを展開するなど、例年とは違った力の入れようを見せている。

選手全員が背番号“42”を着用 MLB初の黒人選手讃え/スポーティングニュース・ジャパン.2019
バドワイザー オリジナルムービー「Impact」
Budweiser/YouTube

1947年に黒人初のメジャーリーガーとなったジャッキー・ロビンソン氏の生誕100周年を記念し、オリジナルボトルを発売。それに加えて、アカデミー賞受賞監督のスパイク・リー氏が手がける、同氏の足跡をたたえるオリジナルムービー『Impact』を公開しました。

「人は人にインパクトを与える」米バドワイザーによる黒人メジャーリーガー生誕100周年記念施策/PR EDGE.2019

映画は「他人の生活に与えた影響(インパクト)を除けば人生は重要ではない」というロビンソンの言葉をモチーフに、ロビンソンの娘で財団の副委員長であるシャロン・ロビンソンがナレーションを務めている。ドジャースの本拠地だったエベッツ・フィールドや現在その跡地に建つアパート、エベッツ・フィールドを模して建設されたメッツの本拠地シティ・フィールド、1972年10月24日に亡くなったロビンソンの墓などが登場する。

ジャッキー・ロビンソン生誕100周年で熱くなる/日刊スポーツ.2019

 バドワイザー社はジャッキー・ロビンソン財団とパートナーシップを組み、限定版ボトルのビールが1本売れるごとに42セントを財団に寄付することも発表している。

ジャッキー・ロビンソン生誕100周年記念広告「インパクト」放映開始 監督はスパイク・リー/BASEBA CHANNEL.2020
ニューヨーク市立博物館「写真を公開」

 ニューヨーク市立博物館ではロビンソン氏の写真が公開された。メジャー公式サイトによると、同コミッショナーは「野球の素晴らしい時代や米国の歴史に重要な意味を持つ瞬間に再び焦点を当てる、またとない機会」と語った。

ジャッキー・ロビンソン氏が生誕百年 NYに博物館12月オープン予定/SANSPO.COM.2020

最優秀新人の歴代 1位

MLB公式サイトは1947年から始まった全米野球記者協会(BBWAA)のルーキー・オブ・ザ・イヤー(最優秀新人)歴代受賞者をランク付け。全148人の中で歴代1位に選出されたのは1947年ドジャースのジャッキー・ロビンソン氏で「ロビンソンの勇気は野球界を永遠に変え、数えきれない選手たちに機会を開いた」と評価。

イチロー氏が歴代新人王ランキング2位に選出 MLB公式「全てを異国で成し遂げた」/Full-Count.2020
2位にイチロー!

 そして堂々の2位にランクインしたのがイチロー氏だった。2001年のマリナーズ時代に打率.350、242安打、56盗塁をマークし首位打者、盗塁王、MVPを獲得。メジャーに旋風を巻き起こした日本人野手を称え「彼はそれら全てを異国で成し遂げ、日本生まれの選手に対するアメリカ人の見込みをリセットした」と賛辞を送っている。

イチロー氏が歴代新人王ランキング2位に選出 MLB公式「全てを異国で成し遂げた」/Full-Count.2020

ユニフォームが約2億円で落札

MLBで有色人種参加の道を切り拓いたジャッキー・ロビンソン。メジャーリーグの歴史上で最も有名な選手の一人であるが、今週、ブルックリン・ドジャース時代のロビンソンのユニフォームがオークションに出され、205万ドル(約2億2900万円)で落札された。

ジャッキー・ロビンソンのユニフォーム、約2億円で落札/BASEBALL CHANNEL.2017

「最後の42番」マリアーノ・リベラ投手

MLB/YouTube

しかし、全球団共通の永久欠番としながらも1997年当時、すでに「42」を背負っていたヤンキースのマリアーノ・リベラ投手だけは、引き続き「42」を背負うことを許されていた。

助っ人が背番号「42」好む理由、リベラ投手引退でMLBからは姿消す。/ナリナリドットコム/2013

 リベラ氏はヤンキースで守護神を務めた元投手。背番号「42」を着け現役19年間で挙げた652セーブはメジャー歴代最多の記録で、ポストシーズンでも圧倒的な投球を披露し、ヤンキースを5度の世界一に導いていた。通算成績は1115登板、82勝60敗、652セーブ、防御率2.21、1283回2/3を投げ1173奪三振。

通算652セーブのリベラ氏、史上初の満票で米国野球殿堂入り! 伝説的名選手4人が選出/BASEBALL CHANNNEL.2020
引退セレモニー「ジャッキー・ロビンソン ファミリーも同席」
MLB/YouTube

 しかし、一つの時代には必ず終わりがやってくる。米国時間9月22日、そのリベラの引退セレモニーがヤンキースタジアムで盛大に行われた。

永遠に語り継がれる背番号「42」と魔球NYの守護神リベラは時を超える伝説に/Sports Navi.2013

 当日はリベラの家族だけでなく、ヤンキースのオーナー一家、ジャッキー・ロビンソンのファミリーまでが出席。バーニー・ウィリアムス、ホルヘ・ポサダ、デビッド・コーン、さらには松井秀喜といった黄金期以降の同僚たちもフィールドに登場して華を添えた。

永遠に語り継がれる背番号「42」と魔球NYの守護神リベラは時を超える伝説に/Sports Navi.2013

 プロデビューからヤンキース一筋だったリベラは、新旧チームメートらに対し、「本当にうれしいよ。ありがとう。みんなのことが大好きだ。とても特別な存在だ」と感謝の言葉を述べた。

ヤンキース、守護神リベラの引退セレモニーを開催/AFPBB News.2020
ヤンキースでリベラの「42」が永久欠番

ヤンキースではロビンソンとならびリベラも永久欠番となりました。

「42」世を変えた男 ジャッキー・ロビンソン/スポーツマネジメント from USA.2013
2013年 9月26日 引退「42」をの選手がいなくなった
MLB/YouTube

ジャッキー・ロビンソン(黒人初のメジャーリーガー)のデビュー50年を記念して、1997年に30球団すべての背番号42が永久欠番となったため、それまで42を付けていたリベラだけが許されて「42」を付けていたが、彼の引退によって、現役で42番の選手はゼロになった。

MLB 伝説のクローザー、マリアーノ・リベラ/メジャーリーグ物語.2019

「多少は42番に価値を加えることができたと思っている。ロビンソンがここまで尊敬されるのは単に歴史を変えただけでなく、彼が野球を通じてチームメイト、家族に対する行動すべてが尊敬に値するからこそだ。自分も42番を使用することで、彼に負けないように常に野球に敬意を抱きながらそれと向き合ってきたつもりだ。ただ42番を汚さないように自分の仕事をすることだけを考え続けてきた」

現役メジャー選手、唯一の「42番」。ヤンキースのリベラが決めた最後。/NumberWeb.2012
野球殿堂入り

マリアーノ・リベラは2019年1月23日、史上初の得票率100%でアメリカ野球殿堂入りを果たしている。

MLB 伝説のクローザー、マリアーノ・リベラ/メジャーリーグ物語.2019

日本では外国人選手が背負うことが多い?

背番号「42」はメジャーリーグの全球団で永久欠番となっており、日本プロ野球(NPB)でプレーする際に、「42」を選ぶ外国人選手は少なくない。

背番号「42」は日本プロ野球でプレーする外国人選手に人気。2015年もブランコやガラテら7選手が着用/Yahoo!ニュース.2015

 外国人選手にとってロビンソンの背番号を着用するということは、それほど非常に光栄なことであり、大きな意味を持つものなのだろう。

【MLB】全員が「42」を背負う日。グラウンドに勇気と平和を遺したジャッキー・ロビンソンとは/BASEBALL CHANNEL.2017

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