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《ICHIRO STORIES》「平成の怪物の倒し方」その男はスランプから抜け出したイチローの前に現れた―1999―

NPB(日本野球機構) パ・リーグ

1999年 オリックス・ブルーウェーブ

マリナーズのトレーニング

この年、星野伸之投手らとともにマリナーズのキャンプに参加。オープン戦にも出場した。

オリックスの…? マリナー…「れれれ?」 なユニホーム展 写真特集/時事ドットコム
アレックス・ロドリゲス

(前略)イチローのバッティングを見ていたアレックス・ロドリゲスは、「左のモイヤーの球を苦もなくヒットにする。打率で3割3分から4分、盗塁も70から80はできるよ」と評価(後略)

【今日は何の日?】イチローがマリナーズのキャンプに初参加/web Sportiva.2012
ケン・グリフィー・Jr

高評価のイチローにグリフィーJrは真顔で言った。「2週間なんて言わないで、(ワールドシリーズが終わる)10月20日頃までいてくれないか。一緒に優勝を目指そうぜ!」。

イチロー左飛で二塁奪う常識破りタッチアップ/復刻/日刊スポーツ.2017
ピネラ監督

 「この国のトップでもやっていける。本人にアメリカでプレーする意志が固まり、環境が整ったのならすぐに獲得に動かなければならない選手」とマリナーズ・ピネラ監督は絶賛した。

イチロー左飛で二塁奪う常識破りタッチアップ/復刻/日刊スポーツ.2017
イチロはー

(前略)「メジャーでやるなら、マリナーズでやりたい」とひと言。

【今日は何の日?】イチローがマリナーズのキャンプに初参加/web Sportiva.2012

「1日にして(日本へ)帰りたくなくなったのは事実です」(後略)

イチロー左飛で二塁奪う常識破りタッチアップ/復刻/日刊スポーツ.2017

「メジャー挑戦は冒険といえば冒険ですね。もちろん、心に秘めた自信はあります。行くなら当然、レギュラーでやらなければダメでしょう。一方で、メジャーに行きコテンパンにやられてみたい思いもある。そこから学ぶことができるわけですから」(’99年3月26日号)

イチローの決定的瞬間! 現役時代ホンネを隠し続けた男の「素顔」/FRIDAYデジタル.2019

数年続いたスランプを脱出

 そんなイチローが大きく変わったのは、1999年4月11日の対日本ハム戦。西崎幸広から打った平凡なセカンドゴロをキッカケに、理想のイメージと打撃フォームの明確なギャップに気づき、そこから自らの「形」を発見したことだという。イチローはこの「形」という単語をよく好んで使う。

逆風こそ力の源。「精神的逆境」に立ち向かう、イチローの思考方法とは?/週刊野球太郎.2014

1000本安打はホームラン

(前略)イチロー外野手が1000本安打を達成したのは1999年4月20日の日本ハム戦(東京ドーム)。

復刻・イチロー史上最速で1000本到達/日刊スポーツ.2008
史上最速で達成

今季3号を東京ドーム2万人の観衆が大歓声で祝福する。史上最速の757試合で1000本安打が達成された瞬間だった。

復刻・イチロー史上最速で1000本到達/日刊スポーツ.2008
イチローの父は客席にいた

ここまで二人三脚で野球人生を歩んできたチチローこと鈴木宣之さんも至福の時を三塁側スタンドで味わった。「やった。バンザイ。うわあ、ホームランで決めた」。打った直後からスタンドのオリックスファンから握手攻めに遭った。1000本安打を達成したバットは愛知県西春日井郡のイチロー記念館に飾られる。

復刻・イチロー史上最速で1000本到達/日刊スポーツ.2008

松坂と初対決

 「平成の怪物」松坂大輔は西武ライオンズの入団会見で、「対戦してみたいバッター」の筆頭に、イチローの名を挙げた。それもそのはず、横浜高時代は、いずれプロ野球で相まみえるであろう憧れの――そして「日本一のバッター」として、「自分だったら、どう抑えるか」対戦イメージを抱き続けてきたという。

松坂大輔がイチローとの名勝負を振り返る「自信が確信に変わった」日の秘話/前田恵.スポーツナビ.2019
自信が確信に変わった

(前略)1999年5月16日(西武ドーム)。4打席3打数0安打3三振1四球。松坂は完璧にイチローを封じ、「自信が確信に変わった」という平成の名言を残した。

松坂大輔が考える「イチローの抑え方」悩んだ4球目、その勝負球は?/前田恵.スポーツナビ.2019
ライバル関係

イチローとの初対戦を松坂は「プロに入ったときからずっとやりたかった」と待ち望んでいた。

怪物vs天才 「松坂」「イチロー」初対決(1999年5月16日)/産経ニュース.2015

一方、18歳にキリキリ舞いさせられたイチローは「久しぶりに勝負以外でも楽しむことができた」と悔しさよりも新たなライバル登場をどことなく楽しんでいる様子だった。

怪物vs天才 「松坂」「イチロー」初対決(1999年5月16日)/産経ニュース.2015

通算100本目のホームランは松坂から

6月23日の対戦では3打数1安打で犠飛が1本。三振はなかった。そして場所を神戸に移しての3度目の対決。完封目前の松坂を打ち砕いたのは、イチローの15号ソロ本塁打だった。

【5月16日】1999年(平11) 新平成の名勝負 松坂大輔、イチローを3K斬り/Sponichi Annex.2008
狙って打った

イチローにとってこれが通算100号本塁打。「ホームランは前の打席から狙っていた。100号は松坂君から打った方がみなさんに喜んでいただけると思ってね」と、普段無愛想な男が妙にハイテンションだった。 

【5月16日】1999年(平11) 新平成の名勝負 松坂大輔、イチローを3K斬り/Sponichi Annex.2008

あれくらいで確信なんて早すぎるんだよ。

イチローの名言/Number web
松坂はショックを受けた

松坂が捕手に「甘かったですか?」と聞くほどのボールをきっちりと仕留めたのだ。

イチローの名言/Number web

 「(100号本塁打)おめでとうございます。もう勝負できる球ではありませんでした」。イチローに打たれた松坂は7勝目にも嬉しそうな表情は全く見せず、完投さえもできなかったことでヒーローインタビューも拒否した。

【5月16日】1999年(平11) 新平成の名勝負 松坂大輔、イチローを3K斬り/Sponichi Annex.2008

戦線離脱

1999年は、イチローが自己最高の長打率.572をマークしたシーズンだ。102試合を終えた時点で21本塁打、自己最多本塁打更新は確実かと思われた。

イチローが自己最多本塁打を前に死球で長期離脱【1999年8月24日】/週刊ベースボールONLINE.2017
94年から続いた連続出場が止まる

 事件が起こったのが、103試合目の8月24日、富山での日本ハム戦だった。三番打者のイチローは7回裏に日本ハム四番手の下柳剛から右手首に死球を受け、交代。翌25日の試合を欠場し、94年開幕日以来の連続出場は763試合でストップした。つまり「イチロー」となって初めて1試合まるまるスコアボードから名前が消えたことになる。

 故障は長引き、そのまま閉幕まで復帰はなかった。

イチローが自己最多本塁打を前に死球で長期離脱【1999年8月24日】/週刊ベースボールONLINE.2017

6年連続

首位打者、ベストナイン、ゴールデングラブ賞を6年連続、最高出塁率のタイトルを3年ぶりに受賞

プロフィール – イチロー – MLB/SANSPO.COM

Surrounding environment

イチローを取り巻く環境は?

来季 年棒5億3000万円

その後もイチローの年俸は右肩上がりで上昇していき、オリックス最終年の2000年には5億3000万円に。

契約更改悲喜こもごも 900%アップイチロー、3.6億減小笠原/週刊野球太郎.2015

メジャーリーグスカウト「 ジム・コルボーン」

90年から93年の間、オリックスの投手コーチをしていたコルボーンは、イチローが鈴木一朗として二軍に在籍していた時から、彼の潜在能力の高さに興味を示してきた。

マリナーズ元スカウトが見た衝撃。「イチローはすべて揃っていた」/Brad Lefton.Web Sportiva.2019

その後、マリナーズのスカウトになったコルボーンはイチロー獲得に尽力。

マリナーズ元スカウトが見た衝撃。「イチローはすべて揃っていた」/Brad Lefton.Web Sportiva.2019
自主トレを手伝っていた

 イチローは冬場、自主トレを南カリフォルニアでするようになり、近くに住んでいたコルボーンは、彼のためにノックや打撃投手をするようになった。コルボーンには、コーチとしてイチローの上達を手助けしたいという思いと、マリナーズのスカウトとしてなんとかイチローの意識をシアトルに向けさせたい、という2つの思いがあった。

マリナーズ元スカウトが見た衝撃。「イチローはすべて揃っていた」/Brad Lefton.Web Sportiva.2019

そしてコルボーンは99年、イチローがマリナーズのスプリングキャンプに2週間、特別参加できるように手配をした。

マリナーズ元スカウトが見た衝撃。「イチローはすべて揃っていた」/Brad Lefton.Web Sportiva.2019

イチロー結婚

イチローは、元TBSアナウンサーの福島弓子さんと1999年12月に米ロサンゼルスで結婚式を挙げた。

イチローの妻・弓子さん、万全のサポートと姉さん女房ぶり/NEWSポストセブン.2019

「秘密主義のイチローらしく、交際宣言や婚約宣言は一切なし。師と仰ぐ仰木彬監督(享年70)にも留守電で結婚を伝えただけのまさに電撃婚でした」(スポーツ紙記者)

イチローの妻・弓子さん、万全のサポートと姉さん女房ぶり/NEWSポストセブン.2019
リビエラ・カントリークラブ

ロサンゼルス近郊でも有数の閑静な高級住宅街。イチローと弓子さんが選んだ式場は、その中にたたずむ名門ゴルフ場だった。親兄弟や親しい知人ら、列席者16人の挙式。すべて極秘で進んだ晴れの式は、スポットライトを浴び続けた2人の職場とは対照的に、静かなムードで行われた。

イチロー、ゴルフ場婚 ロスの名門コースで/復刻/日刊スポーツ.2016

もっとも式場外は慌ただしい限りだった。早朝から続々と報道陣が詰めかけ、アッという間に30人が陣取った。そのためゴルフ場の監視員が駆けつけ、敷地の境界線にロープを張り始めた。午前9時40分。黒塗りのリムジンが到着したものの、カメラの列を発見した途端、1度停止。クルリと方向を変えて裏口へ向かった。

イチロー、ゴルフ場婚 ロスの名門コースで/復刻/日刊スポーツ.2016

「ゴルフ場での挙式は、すごくよかった。建物のテラスでやったんだけど、そこにバージンロードを作ってくれたんです。そのあとみんなで食事をしたけど、カジュアルな感じで楽しかったですよ。マスコミのヘリコプターが飛んでいたことは知ってます。報道では、“式では熱いキスを交わした”なんて書かれたけど、ほっぺにチュッとやっただけですよ……」

貴重な「イチロー」インタビュー“ぼくの結婚” 引退で最注目、弓子夫人とのなれそめ/ FOCUS 2000年1月5日号初出/2019年3月27日掲載.デイリー新潮
Riviera Country Club, Golf Course in Pacific Palisades, California
球団からご祝儀?

多忙のため契約更改は年明けになりそうだが、球団側は6年連続首位打者のタイトル料に「結婚ご祝儀」を併せ、日本球界史上最高の5億5千万円を提示する構えのようだ。

貴重な「イチロー」インタビュー“ぼくの結婚” 引退で最注目、弓子夫人とのなれそめ/ FOCUS 2000年1月5日号初出/2019年3月27日掲載.デイリー新潮

この年、三輪田勝利が…

将来性において松坂に匹敵すると言われた沖縄の剛腕・新垣渚は、会議前から「ダイエー以外なら九州共立大」と断言していたが、オリックスが強行指名し、交渉権はオリックスへ。新垣は当然、固辞し、交渉に行き詰まったオリックスの三輪田勝利スカウトが自殺するという悲劇を招いた。

【ドラフト会議物語36】松坂大輔は西武へ。巨人は上原、二岡の両獲り成功【1998年】/週刊ベースボールONLINE.2018

 「選手の自宅前で雨の降る中、6時間待つも、本人に会えない。心配したイチローがそのスカウト(三輪田)に激励の電話を送っている。だが選手には会えたものの、いっこうに交渉は進展しない」(澤宮優『ひとを見抜く』河出書房新社)。人一倍、責任感の強い三輪田は難交渉に思い悩んだ末、沖縄のマンションから飛び降り、自ら命を絶った。53歳の若さだった。

イチローを発掘したオリックスの名スカウト、三輪田勝利 「誠意の塊」ゆえの哀しき人生とは…/産経ニュース.2016
毎年お墓参りをしている

(前略)プロ入り後も自分の息子のようにかわいがり、イチローも98年に亡くなった同氏の墓参りを毎年欠かしたことがない。彩子さんは「忘れないでいてくれることが本当にありがたい」と感謝した。

イチロー毎年 故三輪田スカウトの墓参り欠かさず/日刊スポーツ.2016