CULTURE

伝説の英雄「ヴォイテク伍長」彼はなんと「本物の熊」──ポーランドで語り継がれている“嘘みたいな本当の話”

Wojtek

ヴォイテック

第2次世界大戦中、ポーランド軍には信じられない「兵士」がいた──。それは、親と離れ離れになったヒグマの子どもだ。熊の「ヴォイテク(Wojtek)」は、イランでポーランド軍に発見された。発見時は独りぼっちの子熊だったが、後に軍の第22弾薬補給中隊に配属され、家族のように扱われた。

動画:第2次大戦時ポーランド軍に配属されたヒグマの物語、アニメ映画に/AFPBB News.2019

ポーランド軍と子熊の出会い

(前略)ポーランドの若いふたりの兵士はパレスチナの山岳地帯で子グマが入った袋を抱えたイラン人の少年と出会います。

兵士になったクマ ヴォイテク/株式会社汐文社

 兵士らは食べ物やチョコレートやスイスナイフなどと交換でクマをもらい受けると、ヴォイテクと名付けて飼うことにした。

ヴォイテク:戦争に行った兵隊クマ。御褒美は大好物のビール(ポーランド軍)/ガラパイヤ.2018
小さな子熊は兵士を癒した

ヴォイテクは部隊マスコットとして愛され、人間性を奪う過酷な戦場にあって兵士たちの精神を支えた。

児童書 『兵士になったクマ ヴォイテク』/産経ニュース.2015

ウォッカやタバコが大好物

幼いヴォイテクは始めのうちは食べ物をうまくのみ込むことができず、兵士たちは薄めたコンデンスミルクをハンカチに染み込ませ、ウォッカ瓶に入れて飲ませました。その時のウォッカ瓶に数滴残っていたアルコールがミルクに混ざったため、その後ヴォイテクはお酒(特にビール)を好むようになったのでは、と兵士たちは後に考えるようになったとのこと。(中略)ほかにタバコも大好物という(後略)

ビールとタバコが大好物、第二次世界大戦で活躍したポーランド軍の勇敢なクマ「ヴォイテク二等兵」/GIGAZINE.2010

そんなある日……問題が起きた

当時、ヴォイテクがいた部隊はエジプトに滞在していたのですが、モンテ・カッシーノの戦いに参加するためにエジプトから航路でイタリアに向かう事となります。

伍長の階級を持つクマの兵士「ヴォイテク」!第二次世界大戦で英雄となったヒグマとは!/Gunfire.サバゲーアーカイブ.2018
動物はこの先に連れて行けない

(前略)船で動物を輸送することは禁止されていたため、ヴォイテクを連れて行きたいポーランド兵たちは、あるアイデアを実行した(後略)

クマの兵士のヴォイテク/月の光で澄み渡る .2017

いや熊じゃない“ヴォイテク伍長”だ!

(全略)ヴォイテクをどうしても連れていきたかったポーランド軍は乗船名簿にヴォイテクの事を「ヴォイテク伍長」とまるで人間であるかのように記載して乗船させようとしたのです。

伍長の階級を持つクマの兵士「ヴォイテク」!第二次世界大戦で英雄となったヒグマとは!/Gunfire.サバゲーアーカイブ.2018
さすがにバレてしまったが

しかし残念ながらこの作戦はヴォイテク伍長が受け付けに現れない事が理由で、あっさりとバレてしまいます。

伍長の階級を持つクマの兵士「ヴォイテク」!第二次世界大戦で英雄となったヒグマとは!/Gunfire.サバゲーアーカイブ.2018

なんと、正式にポーランド兵士に!

(前略)カイロの最高司令部に相談したところ、ポーランドの第2軍団司令官のアンデルス将軍によってヴォイテクは正式に部隊に採用されることとなり、ヴォイテクは認識番号も与えられ、タバコを買うお金も支給され、ついに本物の兵士となった(後略)

クマの兵士のヴォイテク/月の光で澄み渡る .2017

(前略)第22弾薬補給中隊の一員としてアレクサンドリア港から船に乗り、ローマ解放のためのモンテ・カッシーノの戦いへと向かいます。

ヴォイテク:戦争に行った兵隊クマ。御褒美は大好物のビール(ポーランド軍)/ガラパイヤ.2018

Battle of Monte Cassino

モンテ・カッシーノの戦い

第二次世界大戦のヨーロッパ戦線の中でも激戦地のひとつがイタリアのモンテカッシーノの修道院のある丘をめぐる戦いです。

WW.II ドイツ軍降下猟兵 モンテカッシーノの戦い1944年 (プラモデル)/HOBBY SEARCH
まさに激戦地

1月から5月まで行われた戦いで、連合軍は、歴史的聖域としてドイツ軍さえ保護しようとしていたモンテ・カッシーノ修道院を爆撃しながらも、苦戦を強いられた。

国を失った軍人/東亜日報.2019
4回目にポーランド軍が参戦

第4回攻撃には、ヴワディスワフ・アンデルス大将の決断により、1943年から1944年にかけてイタリアに投入されていた第2ポーランド軍団が、加わりました。

〈モンテ・カッシーノの戦い〉75周年/ポーランド 広報文化センター

第22中隊 ヴォイテック伍長の活躍

この戦いで、第22中隊は弾薬の補給に追われていた。

第二次大戦中ポーランドはクマも徴兵していた!本当にあった驚きと感動の物語!!/Haru.edamame.2017

(前略)激戦となったモンテ・カッシーノの戦いでは砲弾が飛び交うなか一度も弾薬箱を落とすことなく補給任務にあたったシリアヒグマのヴォイテク(後略)

ビールとタバコが大好物、第二次世界大戦で活躍したポーランド軍の勇敢なクマ「ヴォイテク二等兵」/GIGAZINE.2010

一つ運び終えると、「他のは?」と右足を出しさらなる弾薬を求め、足場の悪い山道でも弾薬箱を落とすことはない。さらには、人間の兵士一人では持てないほど重い弾薬箱も、軽々と運んでいたそうだ

第二次大戦中ポーランドはクマも徴兵していた!本当にあった驚きと感動の物語!!/Haru.edamame.2017

ポーランド軍の勝利

(前略)第2ポーランド軍団の勝利に終わりました。これは、イタリアのモンテ・カッシーノ丘のベネディクト会修道院を守護するドイツ軍部隊に対する、連合国軍の4度目の攻撃にあたります。ポーランド兵士の勝利によって、ドイツ軍防御線が破られ、連合軍によるローマ解放への道が開かれました。

〈モンテ・カッシーノの戦い〉75周年/ポーランド 広報文化センター

部隊のマークがヴォイテックの絵

中隊のマークは砲弾を運ぶクマの絵になった。

くまの兵隊 ヴォイテク二等兵/うみうまのつれづれブログ.2011

第二次世界大戦の後、動物園へ

第二次大戦が終わり、軍がスコットランドに移り。しばらくは付近の住民の人気ものになったけど、はて軍隊はずっとこうしてるわけにもいかないしどうしよう。で、「ポーランド本国が自由になるまで」エディンバラ動物園に引き取られることになった。

兵隊クマ・ヴォイテクの話/音源雑記帖.2012

(前略)ヴォイテクは21年の天寿を全うするまで結局はエディンバラの動物園にいた。

兵隊クマ・ヴォイテクの話/音源雑記帖.2012

Polish legends

今もポーランドで愛され続けている